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7年不融资 掌阅如何收获4.8亿用户

时间:2018-09-27

   “我的世界大部分时间就做两件事,自己看书和更好地让别人看书。”掌阅科技CEO成湘均这样描述自己的工作。

    在动辄融资过千万、现象级产品一夜爆红的互联网世界,掌阅足够低调和另类:7年的时间,掌阅没有融资,没有上市,也鲜少参加公开宣讲,但它到现在已经积累了4.8亿用户和1500万的日活跃用户,拥有畅销、生活、文学等的优质图书数字版权35万册,2014年发行10亿册。     在成湘均看来,阅读不能太商业化,产品大于商业,这也是掌阅不愿接受融资的原因。他告诉《第一财经日报》记者,前两年有收入KPI,但这两年没有了,目前来自付费用户的收入足够支撑掌阅的良性运转,包括每年购买版权的3亿元投入。     付费一度失去九成用户     在免费模式盛行的国内互联网市场,要做一款收费的数字图书分发平台,不是件容易的事。     用成湘均的话说,过去7年掌阅走了两条最艰苦的路:一是正版,二是付费。     在7年前掌阅iReader刚刚成立时,用户还处在诺基亚盛行的功能机时代,那时数字化的阅读并不被看好。他对记者回忆,当掌阅去找出版社谈版权时,得到的回应往往是:“谈什么版权,我们哪有时间跟你们整理版权?”     “很多出版商对版权这块意识不强,去谈版权这条路特别艰苦。”成湘均说。     与此同时,由于创业初期掌阅通过免费的方式做电子书,尽管每日活跃用户过了千万,但是花了大量的钱购买版权,日子过得艰难。     在完全看不到收益的情况下,很快,成湘均去找了同做数字阅读的3G门户和91熊猫,商量大家一起收费,建立国内电子书的正版付费市场。     “他们说好啊,我们早想付费了。可当我问什么时候可以开始,要不一个月后定个统一的日期一起付费,他们说,那不行,我们还没准备好。”成湘均回忆。     当时的3G门户获得风险投资,91熊猫有游戏营收来源,而掌阅只有数字阅读。成湘均说:“我们咬着牙问自己一个问题,到底要1000万的免费用户还是要100万的付费用户?最终,为了生存掌阅选择了100万的付费用户。”     2009年开始,掌阅采用内容付费模式,这让它的用户一度少了90%。     在这个过程中,掌阅的产品逐渐完善,如从排版错别字到不放广告等。对于只有300多人的掌阅来说,技术人员占比达到1/3。他们的工作不仅是提供好用的APP,还要提供把书籍从PDF初始版本变成精装电子书的系统化支持,例如掌阅可以加入图片、音乐、视频等多媒体的电子书引擎,独立开发就花去约一年的时间。     坚持付费一段时间后,用户付费模式逐渐进入正轨,现在掌阅每天付费的用户有几百万。     成湘均还对记者公布了一组有趣的数字:iOS用户需要绑定信用卡,所以付费转化率低于Android,但是iOS用户人均消费总额却是Android的两倍。7年时间,掌阅几乎全部的收入都来自于这些付费购买电子图书的用户。     坚持付费的同时,每年掌阅投入3亿元用于采购图书版权。     “正版付费不仅是盈利模式,更是最基本的商业底线。”成湘均说。掌阅有一套自己的系统,在图书版权即将到期时,提前做出提醒,工作人员可以提前准备续签或采购其他版权。而坚持正版,也让掌阅收获了华为、三星、中兴、魅族等手机厂商的合作。     发力电子阅读器     成湘均被掌阅员工称为“倔强的文化人”,除了因为他对正版和收费的坚持,或许也因为他对资本市场的态度。     “BAT做阅读更多是一项投资,一个生意,是要计算投入产出比的,而阅读这个事情太过商业化,就会影响到阅读氛围。”成湘均对记者说,自己希望掌阅可以保持纯粹性,把阅读做成“既可以做得优雅,又可以挣钱”的行业。也正是这个原因,掌阅做了7年没有引入资本。     “把产品做好,提供好的内容,让用户感受到价值,盈利就是水到渠成的事情。”成湘均说。目前靠付费用户的支撑,能够保证掌阅的有效运营。     但当BAT三巨头大举进入网络文学领域,掌阅不引入投资的做法,是否会落后?     成湘均有自己的节奏。     他透露,掌阅已经着手建立掌阅文学集团,准备投资10亿,着力原创文学,建立专有的作家集群,并在拥有IP版权的基础上,向影视剧、动漫、游戏等多方向延伸发展。     除此之外,他还决定“任性一把”,进军饱受平板电脑冲击的电子阅读器市场。     “市面上的电纸书,有黑屏闪得厉害、软件体验不好、获取内容不方便等各种各样的问题。”成湘均说,在过去两年的时间里,掌阅的电子阅读器研发推翻了三次,尝试了243种字体,预计将在今年夏天上市。     此前俄罗斯智能手机YotaPhone、华为P8手机第二屏InkCase,掌阅都参与了合作开发,为自己做电子阅读器积累了经验。不过,当无数国内电子阅读器“先烈”折戟这一市场,掌阅电子阅读器的未来还是未知数。     “我觉得好用了,就可以上市了,就可以去卖了。”成湘均对记者说,做电子阅读器是他这辈子最奢侈的一次“消费”。

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